Por qué Georgia obstaculiza la Ruta de la Seda Digital- Investigación

  12 Septiembre 2020    Leído: 742
 Por qué Georgia obstaculiza la Ruta de la Seda Digital-  Investigación

Hace aproximadamente un año, "Neqsol  Holding" de Azerbaiyán compró una participación del 49% en Caucasus Online, un operador de cable de fibra óptica bajo el Mar Negro, por un costo de $ 61 millones. Fue un trato muy serio. Pero pronto se aclaró que existen fuerzas que obstaculizan la implementación del acuerdo. ¿Quiénes son y cuáles son sus metas?

En primer lugar, hay que destacar que en "Neqsol" están representadas además de Azerbaiyán, las empresas que operan en Estados Unidos, Gran Bretaña, Turquía, Kazajstán, Emiratos Árabes Unidos y Georgia. El director de holding es Nasib Hasanov.

Caucasus Online es una empresa que juega un papel estratégico en el suministro de Internet a la región. La principal carga de Internet desde Europa hasta el Cáucaso Sue recae en la línea en el fondo del Mar Negro. La empresa controla el 85% de este mercado en Armenia, el 65% en Georgia y el 50% en Azerbaiyán. Uno de los socios de Caucasus Online es "Delta Telecom" de Azerbaiyán.

Antes de la firma del acuerdo, las partes mantuvieron conversaciones durante más de un año y se había informado al gobierno del primer ministro M.Bakhtadze sobre estas conversaciones. El gobierno de Georgia acogió con satisfacción el acuerdo. Sin embargo, después del nombramiento de G.Gajaria como primer ministro, comenzaron a surgir problemas. Actualmente, el gobierno georgiano afirma que la compra es ilegal porque no se pactó con ella. Según las reglas, el gobierno georgiano debe aprobar la compra y venta de más del 5% de las empresas en el campo de telecomunicaciones.

En el contexto de la polémica situación, el 17 de julio de este año se realizó un interesante cambio en la legislación de telecomunicaciones de Georgia. Así que, la Comisión Nacional de Comunicaciones de Georgia ha sido autorizada a nombrar un gerente especial para las empresas que no cumplen con sus requisitos. Estos gerentes tendrán poderes ilimitados. Los expertos creen que este cambio tendrá un impacto negativo en el entorno empresarial de Georgia: de hecho, cualquier organización privada en el campo de las telecomunicaciones puede quedar bajo el control estatal total. Según algunos, este paso se tomó solo para tomar el control total de Caucasus Online.

Esta situación también ha sorprendido a los socios occidentales provocando sus críticas que apoyan el desarrollo de un importante "corredor de telecomunicaciones digitales" internacional que conecta a Georgia y Azerbaiyán con los mercados europeos y asiáticos a través de redes de fibra óptica. El ex embajador de Estados Unidos en Azerbaiyán, Matthew Bryza, dijo a los medios de comunicación georgianos que lamentaba la posición de Tbilisi. Porque la alternativa a este corredor es la ruta rusa. Pero en el contexto de tensas relaciones con ese país, Georgia se quedará fuera. Sin embargo, el proyecto también prevé el establecimiento de un centro de almacenamiento de datos para proveedores de contenido (Netflix, Amazon, Google, etc.) en Tbilisi. Es decir, también corresponde completamente a los intereses de Georgia.

Los funcionarios gubernamentales no explicaron por qué se oponen a la entreda del inversor azerbaiyano en el mercado de telecomunicaciones de Georgia. Las empresas azerbaiyanas trabajan allí en otros sectores importantes. Sin embargo, Mamiya Sanadiradze, expropietaria de Caucasus Online, dijo que si una gran empresa azerbaiyana gana el control del cable euroasiático, el centro de telecomunicaciones se establecerá en Bakú, no en Tbilisi, y Georgia perderá su posición estratégica en el sistema de telecomunicaciones de la región. Neqsol invitará a gigantes como Netflix, Amazon y Google a Azerbaiyán, y Georgia se convertirá en un callejón sin salida en lugar de un puente entre Europa y Asia.

Actualmente, Neqsol se prepara para apelar ante la Corte Internacional de Arbitraje. Empresas de derecho internacional reconocidas consideran que los cambios legislativos en esta área son contrarios a las normas del derecho internacional y de Georgia.

Entonces, ¿por qué el gobierno de Georgia dio este paso?

En primer lugar, el acuerdo permitirá que Azerbaiyán se convierta en un centro de Internet en la región. Los expertos llaman al proyecto, que conectará Asia y Europa, la "Ruta de la Seda Digital". Esto, a su vez, puede aumentar aún más el prestigio geoeconómico de Azerbaiyán en la región. Es de suponer que Georgia no permitió la adquisición del operador nacional por una empresa extranjera por miedo o celos.

El propietario de Caucasus Online, Khvicha Makatsaria, acordó vender el 49 por ciento de las acciones de su empresa a Neqsol Holding. Esta puede ser la segunda razón posible de la situación actual, ya que Makatsaria es una persona cercana del ex presidente Mikheil Saakashvili. Makatsaria compró la empresa a Sanadiradze en 2009 con el apoyo estatal. Sanadiradze señala que tan pronto como la empresa comenzó a obtener ganancias, el estado la presionó y la obligó a vender la empresa a un precio más bajo. Makatsaria, cuya principal fuente de ingresos es offshore, estaba cerca de los ciudadanos rusos Merab y Revaz Shangaria, conocidos como los "cajeros negros" de Saakashvili. Tenían intereses comerciales en el sector del petróleo y el gas, y Saakashvili patrocinaba su negocio. Tenían una participación del 25% en SOCAR-Georgia Company. Está claro que el gobierno actual considera a los partidarios de Saakashvili como un enemigo. Presumiblemente, el gobierno de Georgia decidió apoderarse de las acciones a través de una tercera empresa (es decir, Neqsol), ya que no podía comprarlas directamente. Por lo tanto, el contrato se había acordado de antemano pero luego se alegó que era ilegal.

Sin embargo, esta medida también podría evaluarse como una política de presión sobre los inversores extranjeros. En este contexto, también es destacable la destitución de la petrolera estadounidense Frontera Resources, así como de otras empresas involucradas en la construcción de un puerto profundo en Anaklia.

Uno de los puntos sensibles es que Armenia también expresó su descontento con la venta del proyecto. Armenia teme que Azerbaiyán pueda analizar el tráfico de Internet que va a Armenia. Por otro lado, existe un proyecto alternativo apoyado por Ereván. Durante la visita del primer ministro armenio Nikol Pashinián a Irán del 27 al 28 de febrero de 2019, Irán, Qatar y Armenia firmaron un memorando sobre el "Proyecto de canal de comunicación óptica Qatar-Irán-Europa" que pasa por Armenia. El documento fue firmado por el cofundador de UCOM, Alexander Yesayan, director ejecutivo de la empresa de telecomunicaciones iraní Majid Sadri y presidente del mayor proveedor de redes de cable de los estados del Golfo, GULF Bridge International Abdulla Al-Rwaili. De acuerdo con el acuerdo, el proyecto creará un enlace de tránsito para la provisión de Internet para conectar los países del Golfo y de Asia con Europa.

“Al unirse al proyecto, Armenia subraya su posición como líder regional en las TIC. El nuevo canal se convertirá en una alternativa a la ruta marítima actual, eludirá a Azerbaiyán y Turquía ”, afirmó el cofundador de Ucom, Alexander Yesayan. Aunque empresas azerbaiyanas y turcas quisieron participar en el proyecto, el hecho de que la elección fuera Armenia, se ha mostrado su naturaleza política. Según el sitio web de Gulf Bridge International, el proyecto tiene dos sucursales a Armenia a través de Georgia. Uno de ellos pasa por los territorios ocupados de Azerbaiyán.

Teniendo en cuenta el hecho de que solo "Gulf Bridge International" tiene suficientes recursos financieros entre tres socios, se puede suponer que el proyecto aún está en papel y no cuenta con los fondos necesarios. Las sanciones a Irán complican el proceso de atraer grandes inversiones de las organizaciones internacionales en este campo. Por otro lado, el Servicio de Seguridad Nacional de Armenia abrió un caso penal contra Gurgen Khachataryan, el jefe de "Ucom"- socio de Armenia el 14 de enero de 2020. Está acusado de participar en los esquemas de corrupción de Gagik Khachatryan, quien se desempeñó como Ministro de Finanzas durante el período de su padre, Sargsyan. Su padre está encarcelado desde agosto de 2019. Gurgen Khachatryan huyó de la investigación y fue incluido en la lista de buscados por el Servicio de Seguridad Nacional. Khachatryan afirma que el gobierno lo obliga a vender su empresa al precio más bajo posible. Además, uno de los socios de Ucom es el yerno de Sargsyan, el inmigrante político M. Minasyan. No se descarta que las causas penales contra la empresa dificulten la ejecución del proyecto.

Por lo tanto, actualmente existe competencia entre los dos proyectos. La Ruta de la Seda Digital puede tener más oportunidades y beneficios para la región. El gobierno georgiano simplemente necesita dejar de lado sus celos irracionales y los obstáculos ilegales. Si se implementa la alternativa, uno de los perdedores será la propia Georgia.

Sevda Bakirova


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