Los mitos del bilingüismo: ¿Comienza realmente a hablar más tarde un niño que habla dos idiomas?

  13 Agosto 2020    Leído: 261
  Los mitos del bilingüismo:   ¿Comienza realmente a hablar más tarde un niño que habla dos idiomas?

Hablar diferentes idiomas se considera hoy más que nunca una auténtica ventaja pero muchos padres tienen esta duda.

Hablar varios idiomas es considerado hoy más que nunca una auténtica ventaja. Por eso, muchos padres deciden criar a sus hijos transmitiéndoles o enseñándoles desde temprana edad dos idiomas al mismo tiempo. Ya sea porque se vive en un ambiente internacional o simplemente porque los padres son de países diferentes, son muchas las razones para querer educar a sus hijos en un entorno bilingüe.

Aun así, ciertos prejuicios que ponen en tela de juicio el impacto positivo de este tipo de educación persisten. Se escucha con frecuencia que los niños bilingües confunden sus idiomas, se sienten agobiados y empiezan a hablar mucho más tarde o, incluso, que el aprendizaje de varias lenguas afecta de manera negativa al desarrollo de niños con dificultades escolares. Babbel, la app de para el aprendizaje de idiomas en línea, descifra las ideas preconcebidas sobre bilingüismo, rebatiéndolas con ejemplos concretos.

Un niño expuesto a dos lenguas empezará a hablar más tarde porque se siente agobiado

Si se parte de la idea que un niño con un desarrollo normal no es capaz de aprender dos lenguas al mismo tiempo, entonces es de esperar que los niños bilingües empiezan a hablar más tarde que los monolingües. No obstante, varios estudios sobre bilingüismo temprano (K. Oller en 1997 | F. Genesee et L.A. Petitto) demostraron que un niño que aprende dos idiomas diferentes al mismo tiempo produce sus primeras palabras al mismo tiempo que un niño monolingüe. Además, los niños bilingües empiezan a combinar palabras al mismo tiempo que los niños monolingües, es decir entre el año y los dos años de edad.

Estos estudios demuestran por lo tanto que todos los niños tienen capacidades de asimilación lingüística altas y que el aprendizaje simultáneo de dos idiomas no tiene impacto negativo alguno: el desarrollo lingüístico de los niños bilingües no se ve ralentizado y estos emplean tantas palabras como los niños monolingües.

Aprender dos lenguas al mismo tiempo hace que los niños se confundan más a menudo

Algunos padres temen que al aprender dos idiomas sus hijos no los distingan y se confundan. Los estudios de Maneva y Genesee publicados en 2002 demostraron, sin embargo, que un niño bilingüe es capaz de cambiar de lengua de manera instantánea cuando un adulto le indica que no lo está entendiendo.

Un trabajo complementario de Genesee demostró también que los niños no cambian de idioma tan a menudo como se podría pensar dentro de una misma conversación (code mixing). De hecho, esta práctica solo se observa raras veces (3 % del tiempo total de habla) en niños bilingües de unos 2 años de edad. Los resultados de Genesee, además, se confirmaron en investigaciones posteriores.

Por otra parte, el hecho, muy criticado en el pasado, de cambiar de lengua durante una conversación se considera hoy algo normal y natural en individuos que hablan varios idiomas. De hecho, en Babbel, contamos con expertos que hablan varios idiomas y se cambia constantemente de lengua durante una misma conversación sin ningún problema.

Aprender dos lenguas al mismo tiempo solo puede aumentar las dificultades escolares

Es normal tener miedo a agobiar a un niño con dificultades escolares. Sin embargo, esto no significa que haya que subestimar sus capacidades. Los estudios de F. Genesee demostraron que niños escolarizados en programas bilingües francés-inglés y con ciertas dificultades de aprendizaje no son peores alumnos que niños con las mismas dificultades escolarizados en programas monolingües. Al contrario, los niños de programas bilingües tiene un mejor domino del inglés y su nivel de comprensión oral en su segunda lengua es incluso comparable al de los niños que no presentan ninguna dificultad de aprendizaje en la escuela.

abc


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