¿Por qué explotó la planta nuclear de Chernóbil?

  30 Mayo 2019    Leído: 684
 ¿Por qué explotó la planta nuclear de Chernóbil?

El accidente nuclear más grave de la historia ocurrió en la planta de Chernóbil, construida en la ciudad de Pripyat, Ucrania. El 26 de abril de 1986 los técnicos que intentaban hacer una prueba en la instalación provocaron una reacción en cadena que terminó con la explosión del reactor 4.

Hasta hoy no se sabe a ciencia cierta si el problema se debió a un error humano, a una falla del reactor o a una combinación de ambos. En ese tiempo Ucrania pertenecía a la Unión Soviética, país que mantuvo en secreto los detalles sobre el origen del accidente. Pero la dimensión del desastre fue tan grande que estaciones de monitoreo en Suecia y Finlandia captaron niveles anormales de radiactividad en el aire y dieron una alerta mundial.

Se estima que 31 personas murieron durante la explosión y cientos más en los meses siguientes por los altos niveles de radiación, que influyeron en el desarrollo de trastornos graves como el cáncer.

PRUEBA TRÁGICA EN TRES PASOS
El núcleo del reactor dejó de ser refrigerado, lo que provocó su sobrecalentamiento.

1. El problema comenzó durante una prueba de rutina, en la que los técnicos querían simular un apagón en la red eléctrica principal de la planta para ver cuánto tiempo tardaba en activarse la red de emergencia, impulsada por diesel.

2. Por una falla en el mecanismo o por error humano, el sistema de refrigeración del núcleo del reactor –– donde se realizan las fisiones atómicas –– dejó de funcionar cuando la red eléctrica fue desconectada. Esto generó un superenriquecimiento del núcleo, que alcanzó temperaturas por encima de los 2 mil °C.

3. El calor excesivo generó una explosión de vapor tan violenta que destruyó el techo del reactor –– que pesaba más de mil toneladas ––. El incendio que la explosión provocó, lanzó grandes cantidades de material radiactivo a la atmósfera. La tragedia había comenzado.

EL CRONOGRAMA DEL DESASTRE DE CHERNÓBIL
1:23 | Dos explosiones en la unidad 4.
1:26 | Alarma de incendio en la central nuclear.
1:28 | Llegada de la brigada de los bomberos de la central nuclear.
1:35 | Llegada de la brigada de los bomberos de Pripyat.
2:10 | Extintor en la caverna de máquinas.
5:00 | Unidad 3 fue cerrada por razones de seguridad.
6:00 | Llegada de la brigada química de la armada para medir el nivel de la radiación
6:35 | Todos los extintores en uso. El fuego en la base del reactor destruido ardía hasta el 10 de mayo en 1986.

MEDIDAS DISPERSAS
Después de la explosión de la planta fue llamado el cuerpo de bomberos de Pripyat, ciudad donde queda Chernóbil. Los oficiales llegaron a la planta sin la protección adecuada para enfrentar la situación y se expusieron a grandes dosis de radiación.

La población de Pripyat recibió el aviso urgente de evacuación de la zona en un máximo de tres días. Para reducir la carga de equipaje y aumentar la velocidad de la salida, las autoridades informaron que ésta sería temporal. Hasta hoy permanecen en el lugar las pertenencias de los habitantes.

Después de días sin que el fuego pudiera ser controlado, llegaron helicópteros para contener la radiación. Ellos dejaron caer sobre el reactor grandes cantidades de plomo, arena y otros materiales químicos a fin de impedir la fuga radiactiva. Sólo con los helicópteros fue posible apagar el incendio.

Esta historia ya cuenta con una serie. Mientras tanto en las noticias de la década de los 80, lo sucedido en la planta de Chernóbil se informó así:

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