Google Earth: los descubrimientos más sorprendentes en sus 15 años de historia

  10 Julio 2020    Leído: 314
  Google Earth:   los descubrimientos más sorprendentes en sus 15 años de historia

Entre los usos más destacados que se le han dado a esta herramienta se encuentra la respuesta a los desastres naturales como el huracán Katrina en el año 2005, pero ha habido muchos más, entre ellos, localizar a una familia 26 años después.

Parece que fue ayer cuando se estrenó, pero Google ha comenzado a celebrar los 15 años de existencia de su herramienta Google Earth. Un servicio digital con el que se puede ver La Tierra desde los ojos de un astronauta y explorar cualquier lugar del planeta desde el satélite mediante fotografías aéreas y recreaciones virtuales de edificios. Ofrece un sinfín de detalles, incluso como herramienta académica.

Google Earth tiene sus raíces en EarthViewer 3D, un sistema creado por la compañía Keyhole Inc originalmente para la CIA que fue comprado por Google en 2004 y que le sirvió a la compañía estadounidense para lanzar su herramienta al año siguiente. «Si Google Maps te ayuda a encontrar el camino, Google Earth te ayuda a «perderte», asegura Google sobre su herramienta en un comunicado coincidiendo con el 15 aniversario de la plataforma.

Han sido muchos los descubrimientos. Entre los usos más destacados que se le han dado a esta herramienta durante sus 15 años de historia se encuentra la respuesta a los desastres naturales como el huracán Katrina en el año 2005, como ha recogido Google. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los Estados Unidos empleó Google Earth para poner a disposición imágenes actualizadas de las áreas afectadas para apoyar los esfuerzos de rescate, las operaciones de ayuda y comprender mejor el impacto del huracán.

Reunió a una familia separada
Otro de los casos más destacados de uso de Google Earth fue el de Saroo Brierley, que fue separado accidentalmente de su familia en la India a los cinco años y acabó en un orfanato. Esta historia se adaptó al cine en la película «Lion». Ya adulto, tras ser adoptado por una familia en Australia, trazó minuciosamente su viaje de regreso a casa utilizando las imágenes por satélite de Google Earth. Pudo así reunirse con su madre biológica en 2011, después de 25 años de separación.

Vistar el hogar durante la pandemia de Covid
Uno de los usos más recientes de la plataforma ha tenido lugar durante la crisis del coronavirus en Japón. En este país, un gran número de personas visitan sus pueblos de origen durante la Semana Dorada, algo que fue imposible este año. Para ayudar a combatir la nostalgia, un grupo de habitantes de la ciudad de Morioka decidió crear un viaje virtual de Google Earth, que permitió a la gente coger virtualmente el tren bala hasta la estación de la localidad y visitar sus rincones.

Campos de prisioneros en Corea del Norte
Pero más allá de ser un mero entretenimiento, Earth ha servido en todos estos años como una plataforma interesante para realizar descubrimientos sorprendentes. Y las anécdotas son muchas y variadas. En una ocasión, por ejemplo, sirvió para descubrir un campo de prisioneros en la siempre misteriosa y hermética Corea del Norte.

Yacimientos arqueólogicos nuevos
Activistas de derechos humanos y «bloggers» han utilizado el programa de Google, pensado para la recreación, la educación y el marketing, y lo aplicaron en los mapas del país. El resultado fue llamativo: se desveló un sistema de docenas de campos de prisioneros que se extienden por el territorio. Nada menos que 250.000 presos políticos y sus familias trabajan por raciones de comida en los campamentos de montaña, según estimaciones de grupos internacionales de derechos humanos.

El sistema de imágenes en 3D Google Earth puede servir como un recurso de apoyo para quienes trabajan en arqueología. En 2011, el arqueólogo australiano David Kennedy aseguró que se apoyó en Google Earth para localizar 2.000 nuevos yacimientos en torno a Arabia Saudí, toda una proeza. Para ello, revisó pormenorizadamente los mapas de la zona mediante este sofware satelital para posteriormente solicitar la ayuda de unos colegas para que, ya sobre el terreno, se cerciorasen del descubrimiento.

Una estrella de David en un aeropuerto
Gracias a una imagen obtenida con Google Earth, se reveló en 2010 que sobre sus cabezas, en el techo del edificio, había una gran estrella de David -símbolo identitario del judaísmo- en el aeropuerto de Teherán (Irán). Como era de esperar, los funcionarios que trabajan allí pidieron que el símbolo fuese retirado. Curiosamente, lo cierto es que el edificio fue construido por ingenieros israelíes, pero nadie parecía conocer la existencia de la estrella en el techo. Tras ese hallazgo, los vecinos criticaron este suceso.

Extraño dibujo en el desierto de Gobi
La herramienta también ha servido para inaugurar nuevos misterios. En 2011, se decubrieron unas extrañas formas geométricas en el desierto chino de Gobi. Eran unos grandes dibujos del que nadie sabía su procedencia. Al año siguiente, se aseguró que se trataba de una gran línea de 8 kilómetros formada por gigantescos cuadrados en el oeste del país. Eso destapó las teorías acerca de la existencia de seres extraterrestres, aunque expertos italianos dijeron que se podía deber a los prospecciones que el Gobierno chino ha realizado en la zona, donde puede haber enterradas más de un millón de toneladas de níquel.

Un trozo de la muralla perdida de China
Hablando de China, hace tres años se descubrió que un fragmento de la gran Muralla China, de una extensión de cien kilómetros, llegaba más allá de las fronteras del país. Se trataba de una sección «perdida» de esta impresionante fortificación. La parte descubierta por británico William Lindesay y su equipo aparecía por última vez en un atlas del siglo XII, junto a las batallas de Genghis Khan.

Un monumento más antiguo que las pirámides
En 2014, un equipo de arqueólogos localizaron en Israel un monumento de piedra, en forma de media luna, cuya construcción se remontaría a hace más de 5.000 años. La construcción está ubicada a unos 13 kilómetros al noroeste del Mar de Galilea, y tiene unas dimensiones considerables, con una longitud de unos 150 metros y un volumen de 14.000 metros cúbicos. Los restos de cerámica encontrados en las excavaciones cercanas están fechadas entre los años 3050 y 2650 antes de Cristo, por lo que el monumento podría tener una antigüedad superior a las pirámides de Egipto o a la estructura de Stonehenge.

Muchos desnudos
No podían faltar los descubrimientos subidos de tono. Han sido mayoritarios y numerosos. A lo largo de los diez años de Google Earth ha habido de todo. Desde mujeres tomando el sol en sus terrazas, nudistas o en sus jardines. Precisamente, estos hallazgos han levantado la polémica sobre aspectos relacionados con la privacidad.

abc


Etiquetas: