Telescopio Hubble capta 12 duplicados de una galaxia lejana debido a un efecto de distorsión

  13 Noviembre 2019    Leído: 581
Telescopio Hubble capta 12 duplicados de una galaxia lejana debido a un efecto de distorsión

El efecto de lente gravitacional se produce cuando una galaxia masiva (o un cúmulo de galaxias) curva la luz emitida por otra más distante, con lo cual se obtiene una imagen considerablemente amplificada, aunque distorsionada.

Una nueva foto de la galaxia Sunburst Arc (Arco de Rayo de Sol), obtenida por el telescopio espacial Hubble de la NASA y la ESA, muestra un objeto astronómico cuya imagen ha sido multiplicada 12 veces por un efecto de lente gravitacional, explica la agencia espacial.

Este fenómeno se produce cuando una galaxia masiva (o un cúmulo de galaxias) curva la luz emitida por otra más distante, con lo cual se forma una imagen considerablemente amplificada, aunque igualmente distorsionada.

En este caso, la foto de la galaxia multiplicada se debe a la existencia de un cúmulo de galaxias, ubicado a 4.600 millones de años luz de la Tierra, que actúa como una gigantesca lupa natural y distorsiona la imagen de los objetos de fondo. Por su parte, Sunburst Arc se encuentra a unos 11.000 millones de años luz de la Tierra.

Asimismo, el proceso también lleva a la distorsión de la luz. Aquí la lente hizo imágenes de Sunburst Arc que son entre 10 y 30 veces más brillantes de lo que se vería normalmente la galaxia de fondo.

En el caso del Sunburst Arc, el efecto de la lente llevó a la aparición de al menos 12 imágenes de la galaxia, distribuidas en cuatro arcos principales. Tres de estos arcos son visibles en la parte superior derecha de la imagen, mientras que uno se encuentra en la parte izquierda y está parcialmente oscurecido por una brillante estrella de primer plano dentro de la Vía Láctea.

Según la agencia espacial estadounidense, el telescopio Hubble usa estas lentes para estudiar objetos que de otra manera serían demasiado pequeños y casi invisibles, incluso para sus extraordinariamente sensibles instrumentos. El uso de lentes gravitacionales es necesario para el estudio de objetos espaciales ubicados a grandes distancias.

Las observaciones del Hubble mostraron que Sunburst Arc es análoga a galaxias que existieron durante un período conocido como la reionización, una era que comenzó solo 150 millones de años después de la Gran Explosión, según apunta la ESA.


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