Estas son las universidades más antiguas de cada continente

  24 Junio 2019    Leído: 307
Estas son las universidades más antiguas de cada continente

El centro universitario de Al Qarawiyyin, con casi dos mil años de historia, encabeza el ranking mundial.

La universidad más antigua del planeta fue fundada por una mujer en la ciudad de Fez, Marruecos. En el mundo occidental España ha jugado un papel clave en la creación de algunos de los centros universitarios más antiguos de Europa y América. También en Asia. La Universidad de Santo Tomás de Manila es hoy la más longeva del continente asiático y su inauguración fue posible gracias a la contribución del dominico español Miguel de Benavides. En el ámbito anglosajón la veteranía va ligada a la excelencia académica. Así ocurre en Estados Unidos o Reino Unido, donde las universidades más prestigiosas son además las que cuentan con más años de historia.

África

La Universidad de Al Qarawiyyin, situada en la ciudad de Fez, Marruecos, es considerada por la Unesco y el Libro Guinness de los Records como la más antigua del mundo. Fue fundada en el año 859 -dos siglos antes que la siguiente más longeva, la Universidad de Bolonia- por Fátima al-Fihri. Esta mujer, perteneciente a una familia de comerciantes, decidió invertir su fortuna en la creación de un centro de enseñanza superior y una mezquita, que constituirán el germen de la Universidad de Al Qarawiyyin, también conocida como «Al-Karaouine» o «Al Quaraoiyne». Hoy es un complejo formado por la mezquita, la universidad y una gran biblioteca que alberga más de 4000 manuscritos.

Europa

La Universidad de Bolonia, en Italia, es la más antigua de Europa. Fue creada en el año 1088 como una agrupación de estudiantes por Irnerio. Este jurista fundó la Escuela de Glosadores, iniciativa que permitió por primera vez estudiar el Derecho de forma independiente, al margen de las escuelas eclesiásticas. Este hecho confiere a la Universidad un papel protagonista en la historia del Derecho y el desarrollo de la ciencia jurídica. Encabeza la lista de las universidades más antiguas de Occidente. En este ranking ocupan la segunda y tercera posición las universidades de Oxford y Cambridge, fundadas en 1096 y 1209 respectivamente. España cuenta con varios centros universitarios situados entre los más antiguos del continente. El primero de ellos es la Universidad de Salamanca, en funcionamiento desde el año 1218.

Asia

España no solo ha jugado un papel importante en el la creación y desarrollo de la Universidad en Europa. En Asia la universidad más antigua todavía hoy en funcionamiento fue fundada por un español, Miguel de Benavides. En el S.XVII este dominico contribuyó con su dinero y su biblioteca personal a la fundación de un seminario que acabaría por convertirse en la Universidad de Santo Tomás, situada en Manila, Filipinas. Este centro de estudios ostenta los títulos de «real» y «pontificia». El primero se lo otorgó Carlos III en reconocimiento a la resistencia de los estudiantes frente a la invasión británica de Manila en 1762. En septiembre del año 1902 el Papa León XIII la convirtió además en «pontificia». Hoy es la universidad católica con más estudiantes del mundo.

América del Norte

Harvard, la universidad más prestigiosa del mundo, es además la más antigua de Estados Unidos. Fue fundada en 1636 bajo el nombre de «New College» o «The College at New Town». Tres años después pasó a llamarse «Harvard College» en recuerdo a su benefactor John Harvard, un clérigo inglés que a su muerte dejó su biblioteca personal y la mitad de su patrimonio a esta institución universitaria. Por las aulas de Harvard han pasado incontables personalidades. Algunos de los más influyentes hoy son Mark Zuckerberg -que creó Facebook en sus años de estudiante- Bill Gates o Barack Obama. Tan solo tres años después de la fundación de esta universidad se creó el College of William and Mary, que ocupa el segundo puesto en el ranking de las universidades más longevas de Norteamérica. Las siguientes son la Universidad de Yale, fundada en 1701 y la Universidad de Princeton, de 1746.

América del Sur

En el caso de América del Sur, el título de universidad más antigua del continente se lo disputan la Universidad Autónoma de Santo Domingo, en República Dominicana y la Universidad Nacional de San Marcos, en Perú. Todavía hoy sigue sin haber una respuesta clara a esta polémica histórica. La Universidad Autónoma de Santo Domingo es en realidad sucesora de la Universidad de Santo Tomás de Aquino, fundada en 1538. Dejó de funcionar en 1823 a causa de la ocupación haitiana del país para posteriormente ser refundada bajo el nombre de Universidad Autónoma de Santo Domingo en 1866. Para muchos este parón impide considerarla la más longeva de América, a pesar de que no existió ningún otro centro universitario en el continente con anterioridad a 1538. Además, no fue reconocida de forma oficial por la Corona española hasta 1558, siete años después de que Carlos I de España hubiese fundado la Universidad Nacional de San Marcos.

Oceanía

La universidad más antigua del continente es la Universidad de Sidney, Australia. Fue inaugurada en octubre de 1852. Desde entonces por sus aulas han pasado cinco premios Nobel y siete primeros ministros australianos. Se encuentra entre las cien mejores universidades del mundo y presume de ser una de las primeras en admitir mujeres. La Universidad de Sídney comenzó a tener alumnas a partir de 1881, treinta años antes que una de las más prestigiosas y longevas universidades del mundo, la Universidad de Oxford.

Abc


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