Los mamíferos reducirán su tamaño en un 25% en los próximos 100 años debido a la acción del ser humano

  24 Mayo 2019    Leído: 163
Los mamíferos reducirán su tamaño en un 25% en los próximos 100 años debido a la acción del ser humano

En el futuro, predominarán los animales pequeños, de vida rápida, muy fértiles, que se alimentarán de insectos y prosperarán en una gran variedad de hábitats.

Animales pequeños, de vida rápida, muy fértiles, que se alimentan de insectos y que pueden prosperar en una gran variedad de hábitats serán los que predominen dentro de los grupos de aves y mamíferos durante el próximo siglo debido a la destrucción de la naturaleza por el ser humano.

Esta es la principal conclusión de un estudio realizado por tres investigadores de la Universidad de Southampton (Reino Unido) y publicado en la revista Nature Communications.

Entre los «ganadores» habrá roedores, como el jerbo enano, y pájaros cantores, como el tejedor gorrión cejiblanco. Las especies menos adaptables, de vida lenta y que requieren de condiciones ambientales especializadas, en cambio, «probablemente» serán víctimas de la extinción, auguran los expertos. Dentro de estos últimos casos citan, por ejemplo, al águila rapaz y al rinoceronte negro.

Los investigadores predicen que la masa corporal promedio de los mamíferos se reducirá colectivamente en un 25% durante el próximo siglo, lo que supone un cambio «grande» y «acelerado» en comparación con la reducción del 14% observada desde hace 130.000 años (el último periodo interglacial) hasta ahora en determinadas especies.

«Con mucho, la mayor amenaza para las aves y los mamíferos es la humanidad. Destruimos los hábitats debido a la deforestación, la caza, la agricultura intensiva, la urbanización y los efectos del calentamiento global», sentencia Rob Cooke, autor principal del trabajo.

15.484 animales analizados
Los investigadores analizaron 15.484 mamíferos y aves terrestres vivos y consideraron cinco características relacionadas con el papel de cada especie en la naturaleza: masa corporal, tamaño de la camada, amplitud del hábitat, dieta y tiempo entre generaciones.

Además, utilizaron la Lista Roja de Especies Amenazadas de laUnión Internacional para la Conservación de la Naturaleza para determinar qué animales tienen más probabilidades de extinguirse en el próximo siglo. Usaron herramientas estadísticas modernas para combinar todos estos datos, hacer sus proyecciones y evaluar la pérdida de biodiversidad.

«Hemos demostrado que la pérdida proyectada de mamíferos y aves no será ecológicamente aleatoria, sino que dependerá de las características y la vulnerabilidad de las especies a la ecología del cambio», subraya Felix Eigenbrod, profesor en la Universidad de Southampton.

Abc


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