Por qué la carne roja aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca

  12 Diciembre 2018    Leído: 536
Por qué la carne roja aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca

Los investigadores de la clínica Cleveland han descubierto nuevos mecanismos que demuestran por qué y con qué frecuencia el consumo de carnes rojas puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y el papel que desempeñan las bacterias intestinales en ese proceso.

La investigación, dirigida por el doctor  Stanley Hazen, se basa en trabajos anteriores que muestran que el TMAO (N-óxido de trimetilamina) un subproducto de bacterias intestinales que se forma durante la digestión, puede conducir al desarrollo de enfermedades cardiovasculares, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La TMAO se produce cuando las bacterias intestinales digieren nutrientes que abundan en productos animales como la carne roja, el hígado y otros productos animales.


Una dieta rica en carnes rojas como fuente primaria de proteínas aumenta significativamente los niveles de TMAO en circulación, en comparación con las dietas con carne blanca o no cárnica como fuentes de proteínas, según un nuevo estudio de intervención dietética publicado en el European Heart Journal.

Según el estudio, el consumo habitual de carne roja aumenta la producción de TMAO por bacterias intestinales y reduce la eficiencia de los riñones de expulsarla. Tanto la producción mejorada como la eliminación reducida causada por una dieta de carne roja contribuyen a la elevación de los niveles de TMAO, que se ha relacionado con el desarrollo de aterosclerosis y complicaciones de enfermedades cardíacas.

Los altos niveles de TMAO en la sangre han demostrado ser una poderosa herramienta para predecir futuros ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y riesgos de muerte, según investigaciones previas encabezadas inicialmente por el Dr. Hazen y su equipo, y posteriormente replicadas en todo el mundo. La prueba TMAO está ahora en uso clínico como resultado. El Dr. Hazen preside el Departamento de Medicina Celular y Molecular en el Lerner Research Institute de la Clínica de Cleveland y director adjunto de Cardiología Preventiva y Rehabilitación en el Miller Heart & Vascular Institute.


Después de un mes de dieta con carne roja, la gran mayoría de los participantes del estudio experimentó una elevación de los niveles de TMAO en sangre y orina, y consecuentemente, después de suspender la dieta de carne roja, los niveles de TMAO en la sangre y la orina disminuyeron durante el mes siguiente.  Asimismo, reveló que, por ejemplo, mientras que una dieta de carne roja disminuye la excreción de TMAO, aumenta la eficiencia de la excreción de carnitina y otros metabolitos derivados de ella.

"Este es el primer estudio de nuestro conocimiento para demostrar que los riñones pueden cambiar la eficacia con la que expulsan diferentes compuestos dependiendo de la dieta que se siga, aparte de las sales y el agua", dijo el Dr. Hazen, quien también dirige el Centro Clínico de Microbiomas de Cleveland y Salud Humana.

En otro estudio, publicado hoy en el Journal of Clinical Investigation, el Dr. Hazen y su equipo de investigación revelaron un nuevo objetivo potencial para prevenir enfermedades cardiovasculares al profundizar en una vía microbiana intestinal que convierte la carnitina en TMAO.

Los investigadores encontraron que la carnitina, un nutriente abundante en las carnes rojas y en algunas bebidas energéticas y suplementos, se convierte en TMAO en el intestino a través de un proceso de dos pasos facilitado por  distintas bacterias intestinales. El primer paso es similar tanto en los omnívoros como en los veganos y vegetarianos. Pero en la segunda parte, la formación de TMAO se mejora significativamente en los omnívoros. Luego, los investigadores demostraron que un suplemento diario de carnitina puede inducir la producción de TMAO, incluso para veganos y vegetarianos que continúan con sus dietas normales.


A principios de este año, el Dr. Hazen y su equipo publicaron un estudio que muestra cómo los investigadores habían diseñado una nueva clase potencial de medicamentos para la prevención de enfermedades cardíacas y el riesgo de coagulación al interrumpir la vía microbiana por la cual la colina se convierte en TMAO.

El equipo del Dr. Hazen comparó el impacto de los suplementos orales diarios de carnitina entre omnívoros y vegetarianos/veganos. Al inicio, los veganos/vegetarianos mostraron una capacidad limitada para producir TMAO a partir de carnitina, mientras que los omnívoros produjeron rápidamente TMAO. Después de un mes de suplementación, ambos grupos mostraron una mayor capacidad para producir TMAO.

"Es sorprendente que los veganos y los vegetarianos apenas puedan producir TMAO a partir de la carnitina dietética. El nuevo sorprendente hallazgo sobre la vía inducida por la ingesta de carnitina —incluso si solo se proporciona como un suplemento en forma de cápsula- proporciona información importante sobre las nuevas intervenciones para inhibir el TMAO, lo que puede ayudar a reducir los riesgos de enfermedades cardiovasculares ", dijo el Dr. Hazen, titular de la Cátedra Jan Bleeksma en Biología de células vasculares y Aterosclerosis.


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