Los elefantes son inmunes al cáncer por tener un gen “zombie”

  17 Agosto 2018    Leído: 629
Los elefantes son inmunes al cáncer por tener un gen “zombie”

Un gen “zombie” protege a los elefantes del cáncer, según ha revelado un nuevo estudio elaborado por la Universidad de Chicago (EE.UU.).

Se trata del gen “LIF6” que provoca la muerte de las células antes de que desarrollen cáncer, lo que protege a estos animales, tal y como han desvelado los resultados del estudio divulgado el martes en la revista Cell Reports.

“Como los elefantes tienen cáncer con mucha menos frecuencia de la que esperaríamos, basándonos en su tamaño, queríamos entender las bases genéticas de su resistencia frente al cáncer (...) Gracias a esto, descubrimos que los elefantes y sus parientes tienen muchas copias inactivas del gen LIF, pero que los elefantes han evolucionado para ‘encender’ una de esas copias, LIF6, de nuevo”, explicó en un comunicado Vicent Lynch, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Chicago.

Pues, cuando estos animales sufren daños en su ADN por diversos factores, como los errores que las células cometen con cierta frecuencia o por culpa de los rayos ultravioleta, el gen LIF6 elimina a las células cancerosas. Lo hace gracias a su papel como activador del suicidio celular o apoptosis, un proceso por el cual las células mueren para evitar daños en el resto del tejido.


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